Atalanta (Vanessa atalanta)

Uiterlijk: De atalanta is goed te onderscheiden van andere vlinders: hij is erg groot, maar vooral de zwarte tekening met rode en witte banden op de voorvleugel is onmiskenbaar. Wanneer de vlinder de vleugels heeft dichtgeklapt, zie je zijn perfecte camouflage: zowel het patroon als de tinten lijken sterk op boombast en de heldere rood-witte tekening is netjes aan de binnenkant verstopt.

Voorkomen: De atalanta is een algemene trekvlinder die vooral in warme zomers massaal vanuit het zuiden onze kant op komt. Doordat ze zulke grote afstanden afleggen kun je ze overal tegenkomen waar nectar te halen is. Zo kom je ze in de nazomer vaak opeens in grote aantallen tegen op de vlinderstruik in de tuin. In de natuur kom je ze het meeste tegen op koninginnenkruid en distels. Ze komen ook af op rottend fruit, dus je kunt ze je tuin in lokken door wat overrijp fruit op een schaaltje neer te leggen.

Waardplant: Net als vele familieleden gebruikt de atalanta grote brandnetel als waardplant.

Vliegtijd: Van april tot november met een duidelijke piek in augustus.

Atalanta (Vanessa atalanta) op vlinderstruik Atalanta (Vanessa atalanta)